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L’éphéméride du 28 novembre

Mike Birch remporte la première édition de la Route du Rhum le 28 novembre 1978

Mike Birch est un navigateur canadien. Il est né le 1er novembre 1931 à Vancouver au Canada.

Il commence très tard la course à la voile, mais se fait connaître par sa victoire dans la Route du Rhum en 1978. En effet, il gagne avec 98 secondes d’avance sur Michel Malinovsky. Son bateau, Olympus Photo, un trimaran Acapella jaune de seulement 39 pieds (moins de 12 m) rattrape le grand et fin monocoque Kriter V.

Cette victoire très spectaculaire marquera la fin des victoires en monocoque et la suprématie des multicoques, bateaux plus rapides mais aussi souvent moins fiables, notamment à cette époque (un autre fameux trimaran prit le départ de cette même course et n’arriva jamais : Manureva, l’ex-Pen Duick IV d’Éric Tabarly, avec Alain Colas à la barre).

Mike Birch continua une longue carrière de course au large, notamment dans les courses françaises, et navigua en course jusqu’à un âge très avancé.

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