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L’éphéméride du 15 juin

Invention du paratonnerre par Benjamin Fanklin le 15 juin 1752

Le paratonnerre est un dispositif qui, selon l’histoire officielle, est inventé le 15 juin 1752 par Benjamin Franklin à Philadelphie. Il est conçu afin d’« écouler à la terre le fluide électrique contenu dans le nuage orageux et ainsi empêcher la foudre de tomber ». Depuis, ces notions portent le nom d’effet de pointe en électrostatique et de cage de Faraday. Pour établir une protection contre la foudre, il faut construire une cage de Faraday enveloppant l’édifice à protéger.

Historique
Benjamin Franklin se passionne pour l’électricité et pense que la foudre est un phénomène électrique. Si le physicien est le premier à émettre l’idée, le 29 juillet 1750 de se protéger de la foudre au moyen de tiges de métal fixées vers le ciel et reliées au sol, Franklin n’est pas le premier à mener cette expérimentation. L’histoire officielle rapporte l’expérience du cerf-volant de Franklin qui a lieu le 15 juin 1752 mais il est fort probable qu’il n’ait pas réellement conduit cette expérience et, en outre, il est précédé par le français Thomas-François Dalibard qui utilise une barre de fer le 10 mai 1752 et M.

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