Un tableau de Banksy vendu près de 20 millions d’euros au profit des soignants britanniques

— Par Rania Hoballah avec AFP —

C’est une œuvre chargée d’histoire. “Game Changer” (“Voilà qui a changé la donne”), le célèbre tableau, que Banksy avait donné à l’hôpital de Southampton (sud de l’Angleterre) en mai 2020 pendant la première vague de l’épidémie de Covid-19, a été vendu 16,75 millions de livres, ce mardi, lors d’une vente aux enchères organisée par Christie’s. La toile était estimée entre 2,5 et 3,5 millions de livres (2,9 et 4 millions d’euros). Cette œuvre en noir et blanc représente un petit garçon qui, après avoir jeté à la poubelle ses figurines de Batman et Superman, joue avec une poupée d’infirmière portant un masque et une cape. 

L’œuvre, dont une reproduction restera à l’hôpital, a été mise aux enchères dans le cadre d’une vente plus large consacrée aux artistes du XXe siècle, où l’on trouve entre autres un autoportrait du peintre américain Jean-Michel Basquiat, ainsi que des toiles des artistes français Pierre Soulages et Jean Dubuffet. 

Le Game Changer de Banksy a représenté une lumière d’espoir pour le personnel et les patients de l’hôpital de Southampton- Katharine Arnold

“Le Game Changer de Banksy a représenté une lumière d’espoir pour le personnel et les patients de l’hôpital de Southampton et l’artiste a souhaité le vendre aux enchères au profit du NHS”, le service national de santé britannique, a expliqué Katharine Arnold, codirectrice, chargée de l’art d’après-guerre et contemporain en Europe chez Christie’s. Elle a souligné que l’œuvre “rend hommage à la force et à la résilience” des employés du NHS.

Institution appréciée par les Britanniques, le service public gratuit a subi d’importantes mesures d’économies depuis une décennie, avant de se trouver dans la tourmente de la crise du Covid-19, qui a fait plus de 126.000 morts au Royaume-Uni, le pire bilan en Europe. En donnant l’œuvre aux soignants en mai dernier, l’artiste leur avait laissé un mot indiquant : “Merci pour tout ce que vous faites. J’espère que cela égayera un peu le lieu, même si ce n’est qu’en noir et blanc.” 

Un cadeau qui avait mis du baume au coeur

Selon Paula Head, directrice générale de l’hôpital de Southampton, le cadeau de Banksy “a fait une énorme différence sur le moral de l’hôpital et des personnes qui y travaillent”“tout le personnel” décrivant “l’impact joyeux” qu’a eu l’œuvre sur eux. “Ému”, “émerveillé”, “génial” : dans une vidéo publiée début mars, le personnel de l’hôpital a d’ailleurs tenu à remercier le street artist pour son cadeau.

“Cela représente beaucoup pour nous qu’un artiste de renommé mondiale ait fait don d’une de ses œuvres à notre hôpital”, y confie l’infirmière Steph Gurney. “C’est vraiment important que le personnel soit reconnu pour la façon dont on a travaillé ensemble à travers cette pandémie”. 

 

Source : Rania Hoballah avec AFP