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L’éphéméride du 12 avril

Première du Miserere de Gregorio Allegri le 12 avril 1639

Le Miserere ou Miserere mei, Deus ou Miserere d’Allegri (Aie pitié, ou Aie pitié de moi, O Dieu, en latin) est une célèbre polyphonie de type Renaissance et stile antico baroque, basée sur une simple psalmodie grégorienne. L’œuvre a été composée (vers 1638 ou 1639) par Gregorio Allegri, compositeur, prêtre, maître de chœur (maître de chapelle) et, à l’époque de la composition de l’œuvre (sous le pontificat du pape Urbain VIII), simplement chantre-choriste professionnel dans le chœur de la chapelle Sixtine au Vatican. Le texte du Miserere (psaume 50 du livre des Psaumes de la Bible) est nommé ainsi d’après son incipit. Ici, le chant est conçu pour un chœur adoptant une technique d’écriture appelée faux-bourdon. Il est à neuf voix, a cappella. Ce motet a été interprété pour la première fois le 12 avril 1639 dans la Chapelle Sixtine1. D’après une légende tenace, l’œuvre reste durant près de 130 ans jusqu’en 1771 propriété exclusive du Vatican sous peine d’excommunication, jusqu’à sa retranscription de mémoire (toujours selon la légende) par Mozart, alors âgé de 14 ans.

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