Le sucre entre addiction et trouble du comportement

Damon Gameau, réalisateur du film Sugarland – en salles depuis mercredi 24 janvier –, a décidé de s’alimenter pendant deux mois comme ” un Australien moyen “, à savoir de consommer 160 grammes de sucre par jour. Sans augmenter son apport calorique -total, il fait évoluer son alimentation vers des produits plus industriels : céréales, pain de mie, plats préparés… mais pas de produits aux sucres ajoutés (confiseries, gâteaux…). Conséquence : il a -développé une stéatose hépatique, un diabète de type 2 précoce, pris 8 kg et 11 cm de tour de taille. Sans compter des troubles de l’humeur, de la fatigue. Non sans humour, son documentaire -dénonce l’omniprésence du sucre et ses effets sur la santé, arguments scientifiques à la clé – tout comme l’Américain Morgan Spurlock l’avait fait pour le fast-food dans Super Size Me (2004).

La question est de savoir si le -sucre peut agir comme une drogue. Son action se fait à deux niveaux. Tout d’abord, le goût sucré est agréable. Lors de l’ingestion, les récepteurs situés dans la bouche se connectent à des neurones dopaminergiques. Ce circuit de la récompense est activé en une fraction de seconde. ” On parle là d’un stimulus sensoriel, mais pas encore d’une drogue “, explique le chercheur Serge Ahmed (CNRS, université de Bordeaux).

Deuxième niveau, ” le sucre -ingéré passe dans le sang, et active à nouveau le circuit des neurones dopaminergiques de la récompense, en particulier via l’hypothalamus latéral. Ce circuit cérébral est aussi la cible de toutes les drogues addictives connues “, précise le chercheur. C’est en 2007 que Serge Ahmed et son équipe se sont aperçus que des rats à qui l’on proposait soit une dose intraveineuse de cocaïne, soit de l’eau -sucrée, préféraient à 90 % l’eau -sucrée. L’étude a été publiée dans PloS One. Cette observation a -depuis été répliquée dans d’autres laboratoires avec d’autres drogues. ” Les preuves étayant l’hypothèse “sucre = drogue” semblent donc s’accumuler “, écrit Serge -Ahmed dans La Lettre des neurosciences de l’automne 2017…

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