Comment les laboratoires se sucrent sur le diabète

Près de 44 milliards de dollars (38 milliards d’euros) :c’est ce que les ventes d’antidiabétiques ont rapporté aux laboratoires pharmaceutiques en 2016. Et ce chiffre devrait bondir à près de 58 milliards de dollars en 2022. En dehors des anticancéreux, aucune autre catégorie de médicaments ne rapportera autant aux industriels. Quatre géants se partagent le marché : le danois Novo Nordisk (13 milliards de dollars de ventes en 2016), le français Sanofi (8 milliards de dollars), les américains MSD (6 milliards) et Lilly (5 milliards), dont le patron de la branche américaine – Alex Azar – vient d’être nommé ministre de la santé par Donald Trump. Leur territoire s’étend à mesure que l’épidémie de diabète gagne la planète.

Selon les chiffres publiés mardi 14 novembre par la Fédération internationale du diabète (IDF), à l’occasion de la Journée mondiale du diabète, 425 millions d’adultes sont diabétiques, et leur nombre pourrait atteindre 629 millions en 2045, une personne sur dix. En France, 3,3 millions de personnes étaient traitées en 2015.

Cette maladie chronique se caractérise par un taux élevé de sucre dans le sang. Elle apparaît lorsque le pancréas ne fabrique plus d’insuline (” type 1 “) ou que l’organisme répond moins bien au signal envoyé par cette hormone (” type 2 “). Le diabète ” de type 2 ” a pour origine un mode de vie inadapté (manque d’exercice, alimentation trop riche) : il est évitable et serait même réversible. Plus rare, le diabète dit ” de type 1 ” apparaît souvent dès l’enfance et ne peut être soigné. Il est causé par une destruction des cellules du pancréas spécialisées dans la production d’insuline, les cellules bêta.
Urgence

Selon les experts, cette augmentation spectaculaire du nombre de diabétiques est une conséquence de l’épidémie d’obésité. ” Même si la plupart des personnes obèses ne développent pas de diabète de type 2, le surpoids est un facteur de risque bien établi “, soulignait ainsi, en 2011, un collectif de 32 scientifiques, appelant à davantage de recherches sur le sujet. Il y a urgence : selon les chiffres compilés par l’OCDE, en 2030…
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