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L’éphéméride du 16 septembre

Charles de Gaulle reconnaît dans un discours le droit des Algériens à l’autodétermination le 16 septembre 1959

Droit des peuples à disposer d’eux-mêmes

Le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes, ou droit à l’autodétermination, est le principe issu du droit international selon lequel chaque peuple dispose ou devrait disposer du choix libre et souverain de déterminer la forme de son régime politique, indépendamment de toute influence étrangère. L’exercice de ce droit est en général lié à l’existence d’un État spécifique au peuple en question, État dont la pleine souveraineté est souvent envisagée comme la manifestation de la plénitude de ce droit. Il s’agit d’un droit collectif qui ne peut être mis en œuvre qu’au niveau d’un peuple. Proclamé pendant la Première Guerre mondiale, ce principe souffre de la difficulté à définir ce qu’est précisément un peuple : une ethnie ? l’ensemble des locuteurs d’une même langue ? un ensemble de citoyens partageant les mêmes aspirations, les mêmes valeurs ? Aucun texte ne définit clairement la notion de « peuple ».

À l’issue de la Première Guerre mondiale, la Société des Nations (SDN) échoua à faire appliquer équitablement ce droit : s’il bénéficia généreusement aux vainqueurs, les peuples colonisés en furent exclus et ce fut aussi le cas de certains peuples d’Europe centrale et orientale, tels les Ukrainiens qui furent empêchés d’édifier leur État, les germanophones d’Autriche-Hongrie qui furent empêchés de s’unir à la République de Weimar, 3,3 millions de Hongrois qui furent séparés de leur patrie par les nouvelles frontières, ou encore les Irlandais empêchés d’exercer leur souveraineté sur la totalité de leur île.

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